Хотите удивить своих близких?
Хотите удивить своих близких?

Посадите у себя дома, на балконе или даче Мелотрию шершавую (Melothria scabra). Как её только не называют : «Мышиная дыня», «мексиканская дынька»,«африканский огурчик» «огурец арбузный», «арбуз огуречный»

Прежде чем решить, нужна ли тебе эта растительная незнакомка, необходимо познакомиться с ней поближе. Эта лазающая лиана — далекая родственница тыквы то ли из Африки, то ли с просторов Южной Америки (ботаники до сих пор спорят). У себя на родине мелотрия — это многолетнее растение, но в нашем климате выращивается только как однолетник. Африканским огурчиком стоит обзавестись уже только за его пышную орнаментальность. Растение активно разрастается, его вертикальные побеги быстро достигают трехметровой длины, а боковые хорошо укореняются. Листья мелотрии похожи на огуречные, только размером поменьше, но в отличие от родного аналога они не желтеют до поздней осени. Очарования растительной стене добавляют ярко-желтые цветы, причем женские цветочки распускаются поодиночке, а мужские собраны в небольшие кисти. Высадив лиану вдоль забора, сетки-рабицы, возле дачного домика или беседки, да и просто на городском балконе, ты обзаведешься густой стеной из зелени, которая, кстати, не боится ни болезней, ни вредителей.

На заметку!

В начале июня ты еще успеешь посеять семена мелотрии в открытый грунт, лучше легкий и плодородный, с pH не ниже 6,0

Второй бонус содержания мелотрии — это ее миниатюрные не то огурцы, не то дыни, для обозначения которых было даже изобретено слово «кукамелон» («cuca» - от английского cucumber – огурец и melon – дыня). Эти крошки-плоды (до 3 см), покрытые светло-зеленой, полосатой, как у арбуза, кожурой, вкусом напоминают свежий огурец с привкусом заячьей капусты. Они хороши немного недозревшими, до 2,5 см, когда семечки еще не загрубели. Ухаживая за мелотрией, как за нашим огурцом, рассчитывай получить до 7 кг плодов с растения. Неплохо, если учитывать их мышиный размер!

Это еще не все сюрпризы от мышиной дыньки! Глубокой осенью, когда ты вдоволь налакомишься кукамелонами, разрой корни мелотрии, и наткнешься на 1-1,5 кг клубней, визуально напоми­нающих батат. Когда ты почистишь и попробуешь сырую «картофелину», то распробуешь смесь из огурца и редиса. Вкуснотища! Только одно плохо: клубни очень плохо хранятся, поэтому постарайся использовать их в течение двух недель после выкапывания.

Кстати… Если тебя больше интересуют декоративные качества мелотрии, то в начале вегетации подкорми ее азотом, а если хочешь получить побольше огурчиков, то используй комплексное удобрение с преобладанием фосфора и калия.

Определить, куда лучше использовать «мышиные огурчики», поможет простой тест: сожми плод рукой. Если при сдавливании огурчики сплющиваются и легко выделяют сок – их можно использовать в сыром виде, а если кожица уже затвердела – такие овощи лучше законсервировать или засолить.

МЕЛОТРИЯ: ПОСАДКА

Уход за мелотрией, как показала практика, во многом похож на уход за огурцами. Для посадки на исходе апреля наполните пластиковые стаканы (0,5 л) огородной землей, разложите по 2 семечка в каждый. В почву семена можно и не заделывать, очень уж они маленькие. Полейте посевы теплой отстоянной водой, накройте прозрачными пакетиками и поставьте на солнечное окошко. Всходы появляются уже на 3-й день. Когда ростки станут большими (3-5 см), откройте днем окно для закалки. А в середине мая пересадите рассаду в огород. От поздних ночных заморозков укройте ее нетканым материалом.

ВЫРАЩИВАНИЕ МЕЛОТРИИ В ОГОРОДЕ

На грядках мелотрию поместите на солнечное место или в полутень, где прежде росли бобовые, лук, помидоры. После тыкв, кабачков, патиссонов, дынь, огурцов тропическую лиану не сажайте – они являются ее родственниками, а значит, могут передать болезни и вредителей. Между растениями оставляйте расстояние 45-50 см. Позаботьтесь, чтобы была опора, по которой плети станут подниматься: шпалеры, натянутая на стене проволока и т.п. Побеги вырастают до 3 м в длину.

АЛЬТЕРНАТИВНЫЕ СПОСОБЫ ПОСАДКИ

Читала, что некоторые дачники высевают мелотрию сразу в открытый грунт. Она при этом тоже неплохо растет, правда, плодоносить начинает позже. Данный способ подходит для озеленения беседок, стен домов, заборов. Мелотрию можно выращивать на балконах. Плети у нее, словно огуречные, ползут вверх, цепляясь усиками и оплетая опоры. Да и цветочки такие же желтенькие, и листики как у огурцов. Если же посадить мелотрию в подвесной контейнер и подстригать ее спускающиеся вниз побеги, то получится ампельное растение.

МЕЛОТРИЯ: УХОД

Поливайте экзотическую гостью часто и помногу – водой, нагретой на солнце. Рыхлите под ней землю, удаляйте сорняки. Каждые 10 дней подкармливайте калийными и фосфорными удобрениями (по инструкции на упаковке). Побеги не прищипывайте, они и без того растут густо и дают обильный урожай. Если мелотрия посажена для озеленения, то подкормите ее азотистыми удобрениями (по инструкции), чтобы было больше листвы. Дважды за лето опрыскайте лиану мыльной водой (50 г хозяйственного мыла на ведро воды) для профилактики мучнистой росы. К другим болезням растение устойчиво.

УРОЖАЙ

Первые плоды можно заметить уже через пару недель после высадки растения в огород. Потом мини-огурчиков будет появляться все больше и больше, и так до первых заморозков. У плодов мелотрии есть общее с огурцами свойство переспевать. Поэтому вовремя собирайте их и используйте в пищу слегка недозрелыми. Такие плоды где-то 2,5-3 см длиной и упругие, а перезревшая мелотрия становится мягкой. Говорят, что с 1 растения можно собрать до 5 кг плодов. Я специально не взвешивала, но мне кажется, что с моей мелотрии я собираю гораздо больше. И мы с мужем едим вдоволь, и внуки приезжают на дачу лакомиться, и соседям я давала попробовать. Урожая хватило даже на то, чтобы закатать несколько банок смеси с другими маринованными овощами. После активного плодоношения наземной части мелотрии дачников ожидает приятный сюрприз – в земле находится урожай сочных корнеплодов, до 0,7 кг с куста. По вкусу они похожи на батат или на сладкую редиску. Только съесть их нужно в течение 2-3 дней, можно в сыром виде. Корнеплоды мелотрии долго не лежат – портятся. 

Марошкина Анастасия

Не забудьте включить "Садовые фантазии" в список источников, которые будут вам попадаться время от времени:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Одноклассниках...

Какой цветок не подведет цветовода? Петуния! Какой цветок не подведет цветовода? Петуния! Садовые цветы
Петунии даже в прошлое малосолнечное, дождливое лето обильно цвели, вызывая восхищение. Однако собственную рассаду вырастить трудно.
Полный список ошибок при содержании комнатных растений Полный список ошибок при содержании комнатных растений Комнатные растения
Если ваши комнатные растения чувствуют себя плохо, возможно вы совершаете ошибки по уходу за ними, вот полный перечень несчастных случаев, которые можно исправить.